Гъртруд Бел Элайон

Фотографія Гъртруд Бел Элайон (photo Gertrude Belle Elion)

Gertrude Belle Elion

  • Дата на раждане: 23.01.1918 г.
  • Възраст: 81 година
  • Място на раждане: Ню Йорк, САЩ
  • Дата на смърт: 21.02.1999 г.
  • Националност: САЩ

Биография

Работи по специалността тя започна точно в годините на Втората световна война, когато за жени отвори много работни места, които преди са били считани за ‘мъжките’. В лабораторията на фармацевтичната компания Burroughs-добре дошли’ (днес – ‘GlaxoSmithKline’) Гертруде започва да работи като асистент блестящ химик-изследовател Джордж Хърбърт Хитчингса (George H. Hitchings), и те заедно са започнали разработването на лекарства за по-рано нелечими болести.

Гъртруд Бел Элайон (Gertrude Belle Elion) е роден през 1918 г. в Ню Йорк (New York City), в семейството на литовски-полските емигранти. Баща й е зъболекар, а самата Маргарита отидох след училище в Хънтър колеж (Hunter College, където учи химия. Нататък беше на обучение в Университет на Ню Йорк (New York University), където през 1941 г. Маргарита получава магистърска степен по химия. Известно е, че за да се правят на обучение в университета, Маргарита работи в химическа лаборатория, а също и подрабатывала преподавател по химия.

Работи по специалността тя започна точно в годините на Втората световна война, когато за жени отвори много работни места, които преди са били считани за ‘мъжките’. В лабораторията на фармацевтичната компания Burroughs-добре дошли’ (днес – ‘GlaxoSmithKline’) Гертруде започва да работи като асистент блестящ химик-изследовател Джордж Хърбърт Хитчингса (George H. Hitchings), и те заедно са започнали разработването на лекарства за по-рано нелечими болести.

Известно е, че когато момичето е на 15 години, от рак умря нейният дядо, който Гъртруд беше много привързан. Именно тогава тя обеща си, че непременно изобретет лек за рака.

Така, заедно с Хитчингсом Элайон работи над създаването на медикамента, който е в състояние да спре растежа на бактерии или клетки на тумора. Тя работи и над пурини (части от ДНК), и върху синтеза на нуклеиновите киселини. Между другото, именно тогава, по време на тези изследвания, е трябвало да направи много труден избор – да остане в лабораторията, или да започне да работи върху докторска дисертация, която тя вече е започнала по-рано. Изборът на младата изследователка е направила в полза на практиката и така и не завършва своята докторска дисертация. Въпреки това, по-късно, когато на труда Гертруды вече са били оценени, тя има няколко почетни докторски степени на много уважаваните образователни институции.

Метод Элайон и Хитчингса е извършил революция в областта на химията пурини и пиримидинов. По-късно те са се развили и лекарства, наречени ‘pur

иновыми антиметаболитами’; два вида на това лекарство успешно излекувани левкемия при гризачи.

Известно е, че в този период от време, когато в очите на Гертруды и при директна нейна имало истински преврат във фармакологията, тя просто е забравила, че е уикенд, празници и почивка – тя просто живееше в лабораторията.

Именно тази двойка учени – Элайон и Хитчингсом – са били измислени и други известни днес лекарства — ацикловир (маз) за лечение на херпес, антималярийный лекарство пириметамин и триметоприм и няколко други.

Именно Гъртруд Элайон се превърна в автор на меркаптопуринола – дългоочакваното лекува от левкемия. Въпреки факта, че лекарството не е панацея, положителни резултати се постигне все пак успя. Много труд е вложен и в изобретяването на иммуностимулирующего средства азидотимицин, което е лекарство за лечение на Спин. През 1988-та точно за това Гъртруд. Элайон и нейните колеги Джордж Хърбърт Hitchings и шотландски учен-фармаколог сър Джеймс Блек (Sir James Black) са станали лауреати на Нобелова награда за медицина.

Що се отнася до личния живот на Гертруды Элайон, тя е толкова внимателна е работила в лабораторията си, че така и не се омъжих. Децата от нея също не се появи, но многобройни племенници просто е обичал да си тетушку.

Известно е, че освен всъщност лабораторни експерименти, Элайон четях лекции, е бил член на няколко научни дружества и много работя с интерес към научна работа на студентите-лекари. Освен това, той е зает в Световната здравна организация (World Health Organization, WHO) и в Американския сити онкологичен общество (American Cancer Society).

Гъртруд Бел Элайон умира на 21 февруари 1999 г. в Северна Каролина (North Carolina), в момента на смъртта тя беше на 81 година.

През 1991 г. Элайон се превърна в първата жена, която е въведена в Националната Зала на Славата за Изобретатели (National Inventors Hall of Fame), а сред другите си награди има и Национална научна медал на САЩ (National Medal of Science).