Абрахам Меррит

Снимка на Абрахам Меррит (photo Abraham Merritt)

Abraham Merritt

  • Дата на раждане: 20.01.1884 г.
  • Възраст: 59 години
  • Място на раждане: Бевърли, щат Ню Джърси, САЩ
  • Дата на смърт: 21.08.1943 г.
  • Националност: САЩ

Биография

Произведения на Ейбрахам Меррита, обикновено написани в жанр фантастика за минали цивизизациях или мистични детектив, са се ползвали с огромна популярност и оказва значително влияние в много писатели — включително, на Rv Af Лавкрафта, Джак Уильямсона, Фриц Лейбера, Л. Спрэга Де Къмп, Рей Бредбъри и други.

Абрахам Меррит е роден в Бевърли, щат Ню Джърси, на 20 януари 1884 година. Баща му, Уилям Хенри Меррит, е архитект, а майка му, Ида Присила Резервоар — внучатой племяницей Джеймс Фенимора на Купър.

След като завършва училище, Меррит се записва в юридическия колеж, но след внезапната смърт на баща му трябваше да се откажат от обучението си, за да храня семейството си. Той е работил като репортер за няколко филадельфийских вестници — най-вече за «the Philadelphia Inquirer». През 1903 г., пътува из Централна Америка, занимавал се с археология, пазарджик. През 1911 г. той е вече от дежурен редактор, а през 1912 г. е поканен в «седмицата» American Weekly» помощник на главния редактор на Моррила Годдарда, който той замени в стола на редактора през 1937 година.

Литературно творчество е за Меррита един вид почивка от журналистическата работа, че не му попречи да стане един от най-популярните автори приключенска фантастика 1920-1930-те години.

Меррит дебютира като възхити разказа «През Драконье Кристал» («Through the Dragon Glass», авторски вариант на името — «Thru the Dragon Стъкло» в списанието «All-Story» (брой от 24 ноември 1917 г.). Първата (и веднага е доста силна) слава идва при него след публикуването новели «Лунна блато» («The Moon Pool») в «All-Story» (номер от 22 юни 1918 г.), която се превърна в един от първообраза на произведения за сблъсък на човек от сянката на забравена от миналото. Новела е продължена роман — «Завладяването на Луната блато» («The Conquest of the Moon Pool», публикуван в стаите «All-Story» от 15 февруари до 22 март 1919 г.), и впоследствие във всички книжни издания те са публикувани като едно цяло под името «Лунна блато». Първото от книжни издания се появи през същата 1919 г., и за рецензент на вестник «New York Times» пише: «Ако това е, както е посочено в титуле, наистина дебютен роман, тогава ние сме свидетели на раждането на автора, извънредно надарен (някои неща, които може би установено, че досега невероятно) богатство на въображението».

Роман разказва за това, как една малка научна експедиция под ръководството на д-р Гудвина е открил на един от Каролинских острови древното съоръжение и безгрижни потревожила го тайнствен обитател. Повторна експедиция в същите места попада чрез портала на Лунната Блато в огромен подземен свят, образуван, след като Луната се изплъзна от Земята. В този свят съществуват няколко цивилизации — както човешки, така и много по-древни.

В следващия роман Меррита — «Металическое чудовище» («The Metal Monster», публикуван в стаите «Argosy All-Story», от 7 до 28 август 1920 г.), д-р Гудуин изследва недостъпен район на Хималаите и е изправена пред видими проявления на колективното съзнание при загадъчни метални същества, които имат форма на кубчета, кълба и шишарки и са в състояние да се движат свободно в пространството и се събират в огромни живи механизми.

На 8 септември 1923 г. «Argosy All-Story», извежда изцяло в една стая приказка Меррита «Лик в бездната» («The Face in the Abyss»). Този път авторът изпраща своя герой Николаса Грейдона в компанията на авантюристи в търсене на скрити съкровища на инките в перуанските Анди. Там те откриват анклав древна раса Ю-Атланчи (прозрачен намек за Атлантида), което запазва уточняване на древността. Много по-късно Меррит написал специално за Уго Гернсбека и неговото списание «Wonder Stories» продължение — роман, «Майката-Змия» («The Snake Mother»), но на редакция «Argosy» припомни Мерриту, че по договор той е длъжен да предложи на продължаването на «на Стефан в бездната» първо им. От само себе си, новият роман е бил веднага приет и публикуван (в стаите от 25 октомври до 6 декември 1930 г.).стическо-приключенски роман Меррита «Кораб на Ищар» («The Ship of Ishtar») е публикувана в «Argosy All-Story» от 8 ноември до 13 декември 1924 година. Герой на романа, Джон Кентон, случайно открива в древен камък античную модел на кораб, който се оказва магически артефакт и хвърля Кентона в странен свят извън времето и пространството, на прокълнат от боговете на кораба, където се случва безкрайната битка вавилонската на боговете — Ищар и Нергала.

В детективно-приключението на романа «Седем следи по пътя на Сатана» («Seven Отпечатъци to бизнес мениджър», в руските преводи, често се нарича «Седем стъпки към Сатана») («Argosy All-Story», на 2 юли — 1 август 1927 г.) е изследовател и авантюрист Джеймс Къркам (между другото, направо литературен предшественик на Индиана Джоунс) се превръща в затворник на тайнствен човек, който, изглежда, притежава почти неограничен богатство и безкрайната власт. Този човек нарича себе си на Сатана. Той е гений, чийто интелект е несъизмерим с интелекта най-големите учени. Сатана предлага Киркхему играе с него в играта, процент Киркхема в която, в зависимост от резултата, ще бъде неговият живот или свобода, а процент на Сатана — място за Киркхема до него, тайно владетел на света.

Този роман се превърна в първата экранизированным произведение Меррита — през 1929 година излезе филмът «Седем следи по пътя към Сатана». Режисеер Бенджамин Кристенсен е излетял на основата на романа на детективска фарс, който малко се е оставил от литературни източника, и значителен успех, филма не е имал.

През 1932 г. е публикуван романът «Жители на миража» («The Dwellers in the Mirage» — «Argosy» от 23 януари до 27 февруари), последния от романите Меррита за «минали цивилизации». Този път авторът се е опитал, не е просто «заслать» на съвременния човек в «изгубеният свят», но и да го свърже с този свят неразрушимыми връзки. Лейф Лангдън носи в себе си пробужденную древен ритуал на паметта и душата на великия герой Двайану, и постоянен вътрешен дуел Лейфа с Двайану води до катастрофални последици за остатъци от някога могъщата раса.

В същата година е издаден детективно-мистичен роман «Горят, вещица, горят!» («Burn, Witch, Burn!», «Argosy», 22 октомври — 26 ноември, в руски освобождават също и под името «Дяволски кукли мадам Мендилипп») — може би един от най-добрите образци на фантастика и ужасите в стила на епохата «гангстерски войни». Романът започва с посещението на ръководителя на gangster синдикат, до доктор Лоуэлу, нейрохирургу. Една цяла поредица от странни смъртни случаи се оказват страшно се проследи обосновавшейся в града вещица, която създава намалени копия на живи хора и переселяет в тях душата на оригиналите. Лоуэл и Рикори започват тайна война с жуткими кукли и ги создательницей.

По мотиви от романа е поставен филм Тода Броунинга «Дяволска кукла» («The Devil-Кукла», 1936).

Вторият роман на романите, «Ползи, сянка!» («Creep, Сянка!», «Argosy», на 8 септември — 13 октомври 1934 г.), е направен в по-модификацията на ключа. Древна ирландска легенда за града Пр като отражение на миража на повърхността на водата избухва в реалностите на Америка от 1930-те. Хипнотизатор успява да събуди в модерно момиче наследственную памет Дахут, кралицата-волшебницы, и е в близост до Ню Йорк, започва постепенно да се съживи старият и кървава магия култ.

В последните години от живота си Меррит е изцяло зает редакционна работа и нови големи произведения не се публикуват.

21 август 1943 г. Абрахам Меррит почина от сърдечен удар в летния си имение в Индийския Рок, Флорида.

След смъртта му на художник и писател на Ханес Бок дописал няколко произведения по важни черновикам и работен материали Меррита.