Едуард Lampert

Снимка на Едуард Lampert (photo Edward Lampert)

Edward Lampert

  • Година на раждане: 1965
  • Възраст: 50 години
  • Националност: САЩ

Биография

Толкова успешен Ламперта прави, на първо място, абсолютна оригиналност на мислене и начин на действие. Както отбелязва Томас Tish, който е партньор на ESL от 1992 г., «Еди не прави това, което правят 99% в света хедж фондове». По-специално, той обикновено не играе за есента, не се търгува или валутни деривативни инструменти, не извършва операции с голям левериджем. Lampert предпочита да придобият големи акции на водещи компании и да ги съхранявате в продължение на дълъг период от време.

В светлия и недовършено света на модерните инвестиции Едуард Lampert — едно от онези имена, които не могат да останат незабелязани. История на жизнения успех 43-годишен милиардер, чийто метод, така и от самата личност, представляват пълна с контрасти, може да се превърне в забавно и в рода си, уникален образователен инструмент не само за начинаещи инвеститори, но и за опитни пазарни играчи. Да бъдеш «стоимостным» инвеститор, Lampert обича голям риск, предпочитат да останат в сянка, той носи сделка гигантски мащаб и води приятелство с много известни личности. Но, въпреки всички противоречия, ясни, остава едно: ако Lampert и ще продължи да води играта по същия начин, успешно, на място в пантеона на великите инвеститори на света му е гарантирана.

От своя малък офис в Гринуич, щата Кънектикът, е в пробна площ четириетажна луксозна сграда, Lampert управлява $15-миллиардным хеджевым фонд ESL Investments. В нея работят общо около 20 души (основно анализаторите, занимаващи се с проучване на фирми), докато в другия хеджевом фонд такъв размер — а такива на пазара са много малко — биха могли да работят стотици хора. Ако в повечето подобни фирми в шумен, както и в партньорската залата на борсата, а след това Lampert дава предпочитание на мълчание и «научна атмосфера». Сигурността се превърна в ключова дума в офиса на ESL, след като през 2003 г. Lampert е преживял отвличане и в продължение на почти два дни остана заложник. Нито в сградата, нито дори на вратите на самата фирма няма нито една индикация за това, че човекът, стоящ зад тези врати, може би, е нов, Уорън Бъфет (Warren Buffet).

За 18 години от съществуването на ESL Investments средната годишна доходност на инвестициите възлиза на 29%, което е повече от показателя възвръщаемост на Бъфет Berkshire Hathaway за същия период. Самият Lampert вече е станал по-богат, отколкото Бъфет е бил на неговата възраст. Сред най-известните клиенти на фонда са включени, в частност, медиен магнат Дейвид Джеффен (David Geffen), основателят на компютърния гигант Dell Inc. Майкъл Дел (Michael S. Dell) и син на създателя на Loews Corp Томас Tish (Thomas Тиш). Джеффен поверен Ламперту $200 милиона през 1992 година, когато за това е бил само на 29 години, твърди, че, ако периодично не са отнети парите за диверсификация, то днес би имал около $9 милиарда Според Джеффена, Еди му донесе повече пари, отколкото са създадени и продавани от дружеството, взети заедно».

Толкова успешен Ламперта прави, на първо място, абсолютна оригиналност на мислене и начин на действие. Както отбелязва Томас Tish, който е партньор на ESL от 1992 г., «Еди не прави това, което правят 99% в света хедж фондове». По-специално, той обикновено не играе за есента, не се търгува или валутни деривативни инструменти, не извършва операции с голям левериджем. Lampert предпочита да придобият големи акции на водещи компании и да ги съхранявате в продължение на дълъг период от време. При това, той инвестира в компании, чиито активи се оценява по-висока от текущата пазарна стойност, което е типично за «стойност» на инвеститора. Според Гавина Абрамса (Gavin Abrams), който е работил във фонда писател през втората половина на 1990-те години., Lampert е буквално тайнствен способността да се види, как различните инвестиции комбинират помежду си.

Избор на акциите, за Ламперта е един вид «форма на потапяне». Преди да инвестират в компания AutoZone Inc. (АЗО), той в продължение на много месеци прекарва кропотливое проучване на бизнеса на различните фирми, които се търгуват на борсата авто запчастями инструктира анализатори фонд посетите десетки и обзвонить стотици търговски обекти под прикритието на взискателните купувачи. Толкова внимателно Lampert взима и своите служители. Бивш анализатор ESL Пайк Даниел (Даниел Pike) си спомня, как преди да го вземат на работа, Lampert го изпрати в изнурительную месечна командировка в страната с посещение на много компании (като път в периода на закупуване на AutoZone), с цел проверка на способността си.

За да вложителите не оказва натиск върху фонд, настоявайки за предсрочно продажба на активи, Lampert изисква от тях да се инвестират средства в ESL не по-малко от 5 години, — докато в други хедж фондове минимален срок на инвестициите, като цяло, е 1 година. Освен това, Lampert да вярва в това, че безопасността е ключово предимство при провеждане на операции на фондовия пазар. Тъй като ESL към днешна дата има много големи дялове в редица фирми, той е длъжен да разкрие информация за активите. Обаче Lampert все още отказва да обсъжда специфичните характеристики на портфейла на фонда, дори с техните инвеститори. Той не прави изключение дори за най-големите клиенти тип Джеффена, в който се посочва, че «правилата са правила, и те са едни за всички».

Ламперта много често в сравнение с Бъфет. Според някои анализатори, ако някой е предопределен след 75-годишен «оракул от Омаха» се превърне в новия лидер в областта на инвестиционни идеи, то това може да бъде само Lampert. В съдбата и инвестиционни стилове две финансови магнати наистина може да се намери доста общо. Бъфет създаде свой инвестиционен фонд, на възраст 25 години и толкова е Ламперту, когато той основава ESL. Тогава, през 1962 г., Бъфет започна с купуването на акциите на текстилната компания, и към края на 1960-те г. на пари се оказа достатъчно за инвестиции в други компании: на първо място в застрахователна компания в Небраска, а след това в една от банките в Илинойс. До 1970 г. той расформировал фонд, продажба на инвестиции и да предлага на партньорите на избор пари или акции на Berkshire Hathaway. След закупуване на Лампертом търговия на дребно Kmart много инвеститори решиха, че той може да направи нещо подобно, след като се използва като инструмент за придобиване на нови инвестиции (че и се е случило по време на прием на Сиърс) и спестяване на хеджевый фонд ESL за по-ранни инвестиции или расформировали му чрез продажба на активи. Доколкото тези предположения са близо до реалността, ще покаже времето.

В продължение на много години Lampert много внимателно изучава дейността на Бъфет, четене и препрочетат книгите му и анализ на сделката по метода на «разполагане на обратно». Така, разглеждайки закупуване на Бъфет застрахователната компания GEICO, Lampert учил годишни отчети на тази компания в продължение на няколко предишни години. Според него, поставяйки се на мястото на Бъфет, той се опита да разбере, защо този е извършил тази сделка, и това е «част от учебния процес». През 1989 г. Lampert отиде в Омаха, се срещна с Бъфет и в продължение на 90 минути му задавал въпроси за неговата философия инвестиции.

Подобно на Бъфет, Lampert смята себе си за инвеститор «стойност». И двамата са изградили своите богатства на няколко капиталовложениях, изглеждат непривлекателни за други инвеститори. И двете магнат предпочитат да инвестират в инструменти, чиято цена е доста ниска в стремежа си да се предпазят в случай на провал. Те инвестират в относително малък брой компании, които са известни им във всички детайли, в резултат на задълбочени изследвания. Като Бъфет, така и Lampert да се ориентират в зряла компания, чиято дейност е лесен за разбиране и които имат значителен паричен поток. И двете обръщат основно внимание на способността на компанията да генерира голямо количество пари в дългосрочен план, така че нито този, нито друг не изпитват сериозни проблеми поради растеж и спад на печалбите или колебания в цените на акциите.

Както в своето време Бъфет, Lampert постепенно премина от миноритарните дялове не са гарантирани му влияние върху дружеството, до получаване на контролни пакети от акции. Според Ламперта, «в позиция контрол способн

ость създаване на стойност се увеличава експоненциално». При него няма нищо, което Lampert контролира било с по-голяма грижа, отколкото разходи. В това отношение той е дори по — «обсебен» от Бъфет: всеки инвестируемый доларът трябва да допринесе за повишаване на рентабилността. Затова контролирани от тях компании по-често използват пари в брой за обратно изкупуване на акциите, отколкото за увеличаване на капиталовите разходи. Според ръководителите на тези компании, Lampert винаги в най-малките подробности за обсъждане с тях на предстоящите разходи и ползи, които в резултат ще получи бизнес.

Както и Бъфет, Lampert се стреми да работи в екип с ръководството на компании, в които той инвестира парите, изграждане на взаимоотношения с водещи мениджъри на базата на партньорства и оказва пряко влияние върху вземането на решения относно методите за правене на бизнес. Един ден, като инвестира в някаква фирма, ESL Investments непрекъснато се поддържа с нея близък контакт.

Въпреки многото общи черти, Lampert изобщо не е и не се стреми да бъде повторение на Бъфет. Ако Бъфет основно ще инвестира в компанията се развива успешно и високо качество на мениджмънта, а след това Lampert в по-голяма степен е насочена към по-слабите, лошо управлявани фирми. Според него, те са в състояние да донесе по-голяма възвръщаемост, ако направите желаните промени. В резултат на този подход е, че Lampert много по-тясно работи с мениджъри на компании от Бъфет, предпочита да не се намесва в делата на управление, и често се проявява в отношенията си с тях много по-голяма твърдост.

Тази му черта се е появило още в края на 1990-те години., когато тя се натрупват акции AutoZone. След като делът му фонд достигна 15,7%, Lampert през 1999 г. получава място в правлении компания и започва да оказва натиск върху висши мениджъри. Последните се опитва да ограничи влиянието му, но Lampert се оказа твърде «трудно гайка към пляскане» и главният изпълнителен директор Джон Адамс (John C. Adams Jr.) скоро е подал оставка. Класически пример за стила на работа Ламперта също може да послужи като реорганизация на Kmart, а след това Сиърс.

Инвестиционни «пътища» Ламперта и Бъфет скрестились в началото на 1990-те години от 1989 и 1990 г. Бъфет, придобити 19,9 на сто дял в компанията, PS Group, чийто ключов бизнес за лизинг на самолети се намираше в застой. Той изпълнява тази операция чрез многообещающего нова единица за рециклиране на метали, но устройството не успя да се справи с проблемите. Тази сделка привлече Ламперта. След като акциите на PS Group падна, Lampert стана купуват ги през 1993 г. на много ниски цени, привлеченный стойност на въздушния парк на компанията и довел своя дял до 19,7%. Както казва Лари Гуск (Larry Guske), заместник-председател на PS Group за финансиране, Бъфет остана настрана, докато Lampert, като се има предвид, че фирмата няма бъдеще, продължи да убеди ръководството да продаде активи и изплащане на дивиденти. В резултат на това той се удвои инвестициите си, а Бъфет е загубил около една трета от инвестициите си, тъй като е платил за акциите на много повече от техните по-нататъшна стойност. Така че, в този случай ученик изпревари своя учител.

Lampert счита Бъфет си ролеви модел, признавайки, че се сравни с тях е много трудно. От 1965 г., когато Бъфет получил контрол над Berkshire Hathaway, средната годишна доходност на инвестицията възлиза на 25%. Това е малко по-малко от средното ESL, достига 29%, въпреки това Бъфет успява да постигне висока производителност в продължение на много по-дълъг период от време. Lampert показва, че «инвестиция на Бъфет са издържали изпитанието на времето». Той знае, че такава проверка ще и на него, и е готов за тестване.

Ако жизненият път на Бъфет се превърна в пътеводна нишка за Ламперта, а след това и биография на последния, въпреки сравнителната младост, също може да се окаже доста интересен за съвременните инвеститори и да им даде много сериозни уроци. Не е чудно, портфолио мениджър Ричард Рейнуотер (Richard E. Rainwater), по едно време стана един от наставници Ламперта в света на инвестициите, вече говори за него като за «най-големия инвеститор на своето поколение».

Бъдещ милиардер е роден на 19 юли 1962 година в град Рослин, щата Ню Йорк. Баща му е бил адвокат в Ню Йорк Сити, но той е починал на 47 години от сърдечен удар, не остави почти никакви спестявания. Семейството е в затруднено финансово положение, и майката на Еди е бил принуден да си намеря работа чиновник. Приятели Ламперта смятат, че смъртта на баща си, подействовавшая на него като шок, се превърна в толкова мощен тласък, който го накара с несломимия енергия се стреми към живота на успеха. 14-годишно момче, според майката, «веднага се превръща в мъж». Той осъзна, че сега той ще трябва да потърси себе си и да носи отговорност за майка си и малката си сестра. В свободното си от училище време тя постоянно е черно на различни форми, което не му попречи да учат добре и активно спортува.

Интерес към фондовия пазар у Еди за пръв път пробуди баба, която е редовен зрител на телевизията Wall Street Week и вкладывала пари в акциите на компании като Coca-Cola, донесе големи дивиденти. Според училищна приятел Ламперта, в девети клас той не само гледаше с приятели на футболни мачове, но и да се чете корпоративни тримесечните отчети и сериозна финансова литература.

В университета В Йейл, където Lampert записани, събирайки заедно финансова помощ, студентски кредити и спестявания от работа през лятото, той е рядка целеустремленностью и огромни познания в областта на инвестициите и финансите. Като член на университетското инвестиционен клуба, той предлага сделка, поражавшие други студенти нива на трудност, включително арбитраж операция. Тогава Lampert започнаха да търсят наставници, които могат да дадат стимул на кариерата си. В последните три години обучение той е работил като асистент по изследванията на професор Джеймс Тобин (James Tobin), който получи Нобелова награда за икономика през 1981 година. Други наставници, предоставили огромно влияние върху формирането на нагласи и стил на работа Ламперта, по-късно става бъдещият министър на финансите и настоящ заместник-председател на Citigroup Робърт Рубин (Robert Rubin) и управител на фондация Ричард Рейнуотер (Richard Rainwater).

Получаване на степен по икономика от 1984 г., Lampert убеден, Рубин, който е работил в този период в инвестиционната банка Goldman Sachs, да го вземат в службата за оценка на риска. Според най-Ламперта, работа в управлението, която беше оценката на перспективите за току-що обявените сделки за поглъщане и вземането на решения за транзакции на стойност милиони долари — понякога в рамките на няколко минути, — е образувала му като инвеститор. Той се е научил на изключително бързо да се анализира риска, дори и с непълна информация, и разбрах, че в инвестиционния свят «решения постоянно се вземат в условията на несигурност».

Дори в толкова «гореща» зона, като оценка на риска, Lampert открояваше независим стил на мислене. Така, през лятото на 1987 г., малко преди октомврийския на пазарен срив, се твърди, че по цени на акции, посочвайки високото ниво на дългосрочните лихвени проценти, в резултат на управление преди кризата намали дял от активите на в акции на 30%. След като прекара в Goldman Sachs четири години, Lampert си беше отишъл в една епоха, в която служителите обикновено започват да работят там. На 25 години той решава, че не иска да се печелят пари за някой друг. Рубин, удивлявшийся неговата увереност в себе си, независимост и дисциплина, въпреки това вярвал, че Lampert лишава себе си «златен кариера». В същото време той видял, че един млад финансист отдава себе си пълен отчет на степента на риска и вероятността за успех.

Lampert отиде във Форт Уърт до управителя на фонд Ричарду Рейнуотеру, с когото се запознах няколко месеца по-рано. Рейнуотер даде Ламперту стартов капитал в размер на $28 млн. евро за създаване на фонд, чието име — ESL — бъдещият милиардер състои от собствени инициали, а също и да го представи на редица влиятелни клиенти, като медиен магнат Дейвид Джеффен. Година и половина път от две финансисти се разделихме поради несъгласие за роля в бизнеса. Рейнуотер исках да Lampert ограничава покупка-продажба на акции, след като и последният от принципа настоява за своето право да участват в големите сделки на сливания и придобивания. По ирония на съдбата, първата подобна операция, той успява да проведе едва много години по-късно. Това е придобиването на Kmart.

В първите години дейността на ESL Lampert и се държал като обикновен «пасивен инвеститор. Първите пари, които е направил на промоции IBM и финансови компании, като Wells Fargo. Според собствените му думи, той купи акциите на IBM през две години, след като главния изпълнителен директор на Луис Герстнера (Louis Gerstner), като заложите на недооцененность за обслужване на бизнеса на компанията, и «четири-пет години, тези инвестиции са се увеличили четири пъти или впятеро».

През 1997 г. фондация Ламперта стана собственик на компанията AutoZone, води на дребно-търговия на автомобилни детайли, а през 2000 г. придобива голям дял в най-голямата американска мрежа от дилъри, AutoNation. С тези още финансист увеличава своята активност по отношение на контрола на капитала на разходите и назначаването на водещи мениджъри на компании. Действия Ламперта доведоха в редица критични изявления за това, че той има цели в краткосрочен план и може да навреди на развитието на компании. Въпреки това, противно на критиките, промоции AutoZone и AutoNation показват значително увеличение. В момента ESL притежава около 29 на сто пазарен във всяка една от тези компании, а метод, изпитани върху тях Лампертом, се превърна в модел за неговите бъдещи операции.

През 2002 година, когато все още е слабо известен Lampert започна изкупуването на дългови облигации търговия на дребно Kmart, че е подала молба за несъстоятелност в съответствие с глава 11 от Закона за обявяване в несъстоятелност, на около 40 цента за долар, повечето участници на пазара го смяташе за луд. Те са били поразени още повече, след като Lampert е увеличил инвестициите си в Kmart след падането на цените на ценните книжа до 20 цента, като общият размер на инвестициите до $700 милиона Въпреки това, ръководителят на ESL знаеше, че не е направил. След анализ на финансовите показатели на дружеството, той стигна до извода, че по несъстоятелност може да се избегне. Kmart, на която оказваха натиск конкуренти Wal-Mart Stores Inc. и Target Corp, се опитва да преодолее трудностите, увеличаването на продажбите, докато, по мнението на Ламперта, тя може да спечели само за сметка на подобряване на рентабилността.

Към началото на 2003 година Kmart отчаяно се нуждаеше от пари, за да продължи дейността си, и Lampert реши да привлече като партньор на Рон Беркла (Ron Burkle), калифорнийския тайната на милиардер, който притежава до фалит на повече от 6% от акциите на търговския гигант. Сред сред възможностите са за покупка Берклом част на дълга на компанията, собственост на Ламперту, или съвместното инжектиране на средства. Но съвместните им планове не е предопределен да се сбъдне, след като вечерта на 10 януари 2003 г., 3 дни преди началото на последния период на финансиране на Kmart, Lampert е бил нападнат.

Четири човека в маскиран открадна от подземен гараж с ESL, заплашва с оръжие, пакет за Ford, и скоро той се озова в банята евтин мотел в белезници и с превръзка на очите. Там бандити беше задържан в продължение на 39 часа, заплашвайки да го убие. По-късно в пресата се съобщава, че Lampert убеждава ги да го пусне, като обеща в случай на уволнение за $5 милиона в действителност, всичко, което се случи малко по-различна. Случайно чух разговор за това, че един от бандитите е поръчал пица с помощта на кредитна карта. Възползвайки се от този, Lampert успя да убеди похитителите, че полицията веднага върви по тяхната следа, и не им остава нищо по-добро, като я освободи. Той каза, че при тях все още има шанс да избяга, тъй като той не ги е виждал лица и няма да могат да ги разпознават, но ако те му нанасят вреда, а след това попадат в голяма беда. Като разтоварени от машината директно на магистралата в Гринуич, Lampert отиде в полицейското управление, и скоро похитителите са били заловени. От тях се оказаха младите хора на възраст от 17 до 23 години, които са проявили цялата информация за своята жертва в Интернет.

Най-интересното: ако не отвличане и двойна игра потенциален бизнес-партньор, който се опита да заобиколят Ламперта в негово отсъствие, Lampert може да стане това, което той е днес. Той не е създаден, за да обединена империя с Sears и Kmart, и, може би, като цяло е отишъл да подаде оставка. Според магнат, някои приятели след историята с кражба на съветваха го да се оттегли от работа, и той, макар и за кратко, сериозно обмислят тази възможност. Той поиска от колегите си да изпрати ключовите играчи на сделката по рефинансиране на Kmart следното съобщение: «искам да събере мислите си. Не са ми нужни седмици. Имам нужда от няколко дни». Последва реакция беше да Ламперта истински шокира. Някои хора смятат, че той използва това, което се случи с него, за да спечели време. Беркл същото на следващия ден след уволнението му е отишъл на Джим Адамсону (Jim Adamson), в този момент главният изпълнителен директор на Kmart, и заяви, че е готов сам, без участието на Ламперта, да предложи на компанията, са необходими средства.

Когато Lampert научих за постъпка Беркла, той е взбешен. По думите му, «това се е върнал към реалността». Вместо да се излиза в оставка, той със завидна енергия изтичах в битка, оттеснив Беркла настрана и поемане на ангажимент за финансиране на $110 млн. по-Късно Беркл заяви, че Lampert погрешно интерпретировал действията си, които, както се твърди, са се превърнали само следствие от информация от колеги финансист за това, че ESL повече няма да участва в сделката.

Както и да е, до момента, когато Kmart възобновява дейност след фалита през май 2003 г., година по-рано от предвиденото, размера на инвестициите Ламперта възлиза на около $800 милиона След конвертиране на дълг в акции, в ръцете на финансиста се оказа 54% от дружеството, което определено можеше да му даде решаващ глас във всичко, което засяга бизнеса си. По този начин, Ламперту успя да закупите на третата по големина след Wal-Mart Stores и Target, дребно мрежа на САЩ на стойност $23 млрд. евро, които са инвестирали в покупката на по-малко от $1 млрд. на Тази покупка враца.

Вызволив Kmart от фалит и става председател на управителния съвет от 2003 г., Lampert бързо започнах провеждане на мерки за намаляване на разходите и намаляване на обема на стоковите запаси. Данните мерки през първата година са довели до спад в продажбите в магазините, отворени преди повече от година, но това се е увеличил броя на магазините, които са получили печалба. Самият Lampert правех аналогия със самолета, който рязко е намалял с 40 000 фута до 20000 фута, но не падна, а ще направи нормално кацане. Тази засаждане му провал, а акциите на компанията не само да не падна, но и се изкачи нагоре. До лятото на 2004 г. Kmart излезе на устойчиви показатели за печалба и има значителен запас от пари в брой. На Wall Street слуховете, че Lampert ще използва компанията като «златна мина» за източване на парични средства, а имотите му служи като «секретногозапаса».

Възползвайки подходящ момент, Lampert в юни 2004 г., е продал около 70 магазина Kmart (около 5%) компаниите Sears Roebuck & Co. и Home Depot за $846,9 милиона При това всички имоти на компанията, включително 1513 магазини и 16 разпределителните центрове, по време на процедура по несъстоятелност е бил оценен на $879 млн. Сумата, за която е била продадена на магазини, се оказа толкова висока, че акциите на Kmart веднага скочиха на новините. През 2004 г. техният ръст е достигнал 300%, и стойността на акции, собственост на Ламперту, се е увеличил от $1,3 млрд. до $5.4 милиарда

Все пак финансист е планирал да играе на още една карта. В рамките на последните четири години на неговия хеджевый фонд неусетно аккумулировал почти 15% от акциите на «Сиърс», а от продажбата на 50 магазина Kmart с голяма премия, той привлече вниманието на пазара до слабите места на управление на Сиърс. Когато играчи на Wall Street се уверили, че цялата печалба от сделка е Kmart, акциите на «Сиърс» падна в цената. Това създава условия за изпълнение на втората част от плана Ламперта: да се хванат на «Сиърс», с помощта на Kmart като инструмент за покупка. В края на октомври магнат е поканил в дома си в Гринуич, главен изпълнителен директор на «Сиърс» на Алън Лейси (Alan Lacy) и го убеждава да продаде компанията, като се посочва спад на продажбите, проблеми с печалба и масови съкращения на работни места. Три седмици по-късно е обявено, че Kmart ще придобие Sears за $11 млрд. Обединената компания е име на Sears Holdings.

Споразумение между Kmart и Sears, Roebuck & Co., оценен на $11 млрд. и сключен през ноември 2004 г., е на трето място сред най-големите сливания в сектора на търговията на дребно.

Скоро след обявяването на закупуване на Артър Мартинес (Arthur Martinez), който ръководи «Сиърс» в краткосрочен период за възстановяване на своя бизнес в края на 1990-те години., в телефонен разговор с Лампертом каза, че този взел за себе си сложнейшую задачата за интеграция на дребно в историята». В продължение на години след усвояване на Lampert смених няколко мениджъри на компанията, включително на главния изпълнителен директор, главния финансов директор, началници на служби за маркетинг и обществени поръчки. На някои от длъжностите той е поканил хора «със свеж поглед от бизнес области, свързани с търговията на дребно», а главен финансов директор назначава Уилям Кроули (William C. Кроули), дясната си ръка в ESL.

Самият Lampert не пуска от ръцете си кормилото на компанията, чиято стойност в момента се изчислява на $54 милиарда, и в която работят 330 хиляди служители. Той вникает във всичко и официално като председател на управителния съвет, всъщност в голяма степен поема отговорностите на главния изпълнителен директор, приема решения в областта на стратегия, маркетинг, продажби и др. Според Эйлвина Луис (Aylwin Lewis), главен изпълнителен директор на » Сиърс, който преди това е работил в ресторантьорския бизнес, Lampert принципно не се разграничава си и функциите си, като се обадите на съвместната им работа партньорство. Люис нарича Ламперта «неконвенционални лидер» и казва, че, когато се работи с него, «да се научи да бъде «нетрадиционни».

В редица интервюта, данни след усвояване на «Сиърс», Lampert призна, че почти всичките си собствени пари, вложени в него хеджевый фонд ESL, най-голямата позиция, която е делът на акции, Sears Holdings стойност почти $8,8 млрд. Това означава, че личното благосъстояние Ламперта пряко зависи от съдбата на дружеството, чиито акции след увеличението до $163 през лятото на 2005 година. (20 юли акции са установили максимално затваряне на ниво $163,11) през втората половина на 2005 — началото на 2006 г. значително са намалели. Продажбите в магазини Sears, открити преди повече от година, по време на последния коледните празници са паднали с 12%, което води до оплаквания сред експерти в търговията на дребно. Така, експерти america ‘ s Research Group, консультирующей търговци на фирмата, заяви, че инвеститори, включително Ламперта, нямат представа за това, какво е потребителят. Мартинес, бивш главен изпълнителен директор на «Сиърс», нарекъл спад в продажбите коледа «много тревожен фактор и изрази загриженост за това, как Lampert се справят с такива лоши показатели.

Обаче Lampert, явно гледа на нещата по различен начин. Рядко посещение на централата на компанията в района на Чикаго, той с помощта на компютърни бази данни непрекъснато анализира информация за продажбите, печалбата и стоковите запаси по региони, магазини и сектори на търговията. Ключов елемент в неговия дневен ред: да са готови да дарят на продажбите заради печалби, пренебрегвайки прогнози на Wall Street. Той отрича твърдението на критиците, че не са важни, печалбите или загубите от отделните видове стоки, както гама от оферти търговската мрежа като цяло. Според Ламперта, отчасти благодарение на това, че неприбыльные стоки бяха премахнати от рафтовете, следва да се очаква увеличаване на маржа на печалбата. Sears спря търговията традиционните телевизори и предлага само на скъпите модели с плосък екран. Lampert също настоя за отказ от продажбите на DVD-та на ниски цени, като това се правят Wal-Mart и Target, за да настоява, че предишното ръководство на компанията. Оказа се, че по този начин се пести тегло места, и в резултат се увеличава печалбата.

Самият финансист твърди, че, въпреки че няма образование и опит в сферата на търговията на дребно, той е «търговец» и подходяща за случая «с практични, логични идеи». Въпреки, че понякога изглежда, че целта му е да се стесняване операции, самият той казва, че няма нищо против разходите за бизнес и само иска да вложените пари се връщат. Такова отношение, несъмнено са допринесли за растежа на паричен поток Sears Holdings, който в края на 2005 г. надвишава $3,5 милиарда, Акциите на компанията са се увеличили след сливането с около 30%.

Lampert отказва да разкрие своите планове за увеличаване на стойността на компанията в дългосрочен план. Той обаче отхвърли предположенията, че, ако повишаване на ефективността на дейността няма да доведе до ръст на акциите на «Сиърс» в най-скоро време, след което той ще започне да продава част от имотите или дори водещи марки като Занаятчийска. Според Ламперта, вместо да се отървете от основните активи на дружеството, като той ще се опита да се възползват ги колкото се може по-добре.

Финансист показва три индивидуални стратегии, които заедно могат повече да се каже за неговите цели, отколкото всяка инициатива в областта на търговията на дребно. Това е Робърт Рубин, който заявява, че най-добрите решения се вземат от тези, които оставя зад себе си различни възможности до последния момент, Бил Belichick (Bill Belichick), треньор на футболния отбор на New England Patriots, което обърква опонентите си, постоянно въвеждане на промени в план за игра; и, накрая, Уорън Бъфет, който се премества от инвестиции на активно влияние върху бизнес. При това, според Ламперта, «стратегия за влизане в действителност по-важно, отколкото стратегия за излизане».

Анализатори се чудят за това е придобиването на «Сиърс» наистина брилянтна идея, и може да създаде компанията се развива в мощно предприятие, подобно на финансовата империя на Бъфет Berkshire Hathaway, или тази задача Ламперту «прекалено труден». В края на краищата, стартовата площадка за настоящата Berkshire в свободното си време се превърна в е в упадък массачусетская компания за производство на текстил. Както показва самият Lampert, един от неразкрита тайна на бизнес лидерите е, че те често нямат представа, къде, в крайна сметка, ще доведе ли предприети от тях действия. Lampert съм сигурен, че се движи в правилната посока, но не знае, ще успее ли да достигне целта и да се превърне Sears Holdings в «голяма многостранен компания».